Apa itu Parotitis?

Kelenjar ludah utama wajah, yang terletak di belakang rahang, disebut kelenjar parotis. Kelenjar ini mengeluarkan enzim yang disebut alfa-amilase, yang memulai proses pemecahan pati saat makanan dikunyah di mulut. Sangat sedikit kondisi medis yang berhubungan dengan kelenjar ini; yang paling umum adalah penyakit radang yang disebut parotitis.

Peradangan kelenjar parotis paling sering akibat infeksi. Lebih jarang, peradangan dapat disebabkan oleh penyakit autoimun. Ada juga bentuk penyakit parotid nonspesifik yang menyebabkan peradangan kronis yang tampaknya tanpa penyebab yang mendasarinya.

Gejala kondisi ini termasuk pembengkakan yang menyakitkan dan kemerahan pada kulit di atas kelenjar. Rasa sakit diperparah dengan mengunyah, dan kelenjar lembut saat disentuh. Bila penyebab peradangan adalah infeksi bakteri, air liur seringkali berwarna kuning dan lebih kental daripada air liur yang dikeluarkan dari kelenjar yang sehat. Jika peradangan tidak disebabkan oleh infeksi, air liur mungkin normal atau mendekati normal dalam warna dan kekentalan.

Peradangan parotis menular umumnya disebabkan oleh infeksi virus dengan gondok, yang sering juga menyebabkan demam, sakit kepala dan pembengkakan testis. Parotitis menular juga dapat disebabkan oleh infeksi bakteri; dalam kebanyakan kasus agen infeksi adalah Staphylococcus aureus. Orang dengan HIV atau TBC memiliki peningkatan risiko peradangan parotis menular. Infeksi ini juga dapat menyebabkan parotitis berulang, di mana kelenjar terus-menerus meradang, atau rentan terhadap episode infeksi yang berulang.

Sementara beberapa kasus peradangan berulang dikaitkan dengan infeksi, sebagian besar terjadi bersamaan dengan penyakit autoimun. Ketika peradangan memiliki penyebab autoimun, kondisi yang paling mungkin adalah sindrom Sjogren. Penyakit ini biasanya berkembang pada orang berusia 40 hingga 60 tahun tetapi juga dapat terjadi pada anak-anak. Peradangan parotid autoimun berkembang sebagai akibat dari sel-sel kekebalan menjadi peka terhadap sel-sel kelenjar parotid. Sistem kekebalan melakukan serangan pada sel parotis, menyebabkan peradangan kronis atau berulang.

Pengobatan parotitis biasanya terbatas pada meredakan nyeri dan nyeri tekan pada kelenjar parotis. Ketika peradangan adalah kasus terisolasi yang disebabkan oleh infeksi, pengobatan yang memadai mungkin termasuk obat penghilang rasa sakit, hidrasi yang tepat, dan aplikasi panas. Dalam kebanyakan kasus, infeksi gondok sembuh tanpa perawatan lebih lanjut. Jika peradangan disebabkan oleh infeksi bakteri, pengobatan antibiotik sering digunakan bersamaan dengan pengurangan gejala.

Kasus parotitis kronis atau berulang juga dapat diobati dengan cara ini, jika episodenya tidak parah. Beberapa orang memilih operasi untuk mengangkat atau mengubah kelenjar parotis yang meradang secara kronis, karena sifat gejala kronis yang sangat tidak menyenangkan. Pembedahan yang paling umum dilakukan untuk kondisi ini adalah operasi di mana bagian luar kelenjar diangkat, meninggalkan apa yang disebut lobus dalam, yang biasanya tidak terlibat dalam infeksi.